Pelea de gallos: un deporte de muerte

12768120_979394878819844_1534258738970413450_oEn Filipinas hay un deporte muy popular, controversial y llamativo como son las riñas de gallos. Existen desde hace mucho años pero fue en 1974 que se creó una ley que permitió el desarrollo regulado de peleas de gallos “como un vehículo para la preservación y perpetuación de la herencia filipina nativa”.

Desde ese momento el deporte no ha parado de crecer. Si bien las peleas se desarrollan en todo el país, lo que más llama la atención es que el estadio más grande, con capacidad para más de 20.000 personas (allí peleó una vez Muhammad Ali) sirve de arena para el Campeonato Mundial de Pelea de Gallos.

12742644_979394868819845_5043603144631329080_nLas reglas de los combates son claras: dos gallos pelean uno contra el otro. El combate termina si uno desiste a pelear, no enfrenta el combate o intenta escaparse del ring, si uno de los dos no puede pelear más porque está vencido o si uno muere.

El gallo que gana puede resultar herido, mejorarse y volver a pelear o morir luego de la pelea, dependiendo del estado del mismo. En Filipinas los animales que combaten no suelen poder pelear más de dos o tres veces en su vida y mientras entrenan viven como reyes.

12716179_979394855486513_8265227920435447365_oLos animales que mueren o son sacrificados siempre se usan para comidas.

Se estima que para que un gallo esté a su mejor nivel tiene que entrenar cerca de tres años. Mientras visitamos la isla de Palawan no asistimos a ninguna pelea pero fuimos parte de este entrenamiento callejero:

Si bien estas peleas son uno de los deportes nacionales de Filipinas y forman parte de la herencia cultural, muchísimos lo ven como una forma de ganar dinero extra (o de tener la esperanza de hacerlo) y encontrar un respiro en una vida que no suele dar lugar para ahorros.

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